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下注区块链与 AI 抗熊市比特大陆勤练内功
2019-01-06 11:49:41   来源:   评论: 点击:

半导体行业分析师:徐子浩

如果要写一个 2018 年商业故事," 区块链 " 势必会占用最大的版面。在这个版面中,或许有一夜暴富的故事,也有倾家荡产的故事,当然还有技术创新的故事。相比前两者过山车似的起伏,后者显然更有意义。如果要在技术创新的商业故事中选定一个主角,那创立 5 年迅速崛起的 ASIC 芯片企业比特大陆或许最有代表意义。

2018 年对比特大陆而言,绝对是一个大年。在这家年轻公司的身上,区块链只代表了其中某一面。事实上,比特大陆集齐了数个关键词:人工智能、芯片、区块链 …… 每一个词单拿出来,都足以作一篇风云际会、洋洋洒洒的大文章。在这些词的背后,比特大陆也越来越凸显出它的多元和立体。

一方面,比特大陆在 2017 年用超过 25 亿美金的营收坐稳了国内 IC 设计厂商第二把交椅 ( 2018 年上半年营收已经超过 25 亿美金 ) ,在全球区块链芯片占据绝大多数市场份额,接连发布云端、终端 AI 芯片及产品,完全可以被当作一个国内创业的典型标杆 ; 但另一方面,由于数字货币的监管、合规、币价大跌等因素,比特大陆也一直深陷是非谣传,甚至隔三差五 " 被重组 " 一次。

近期比特大陆也传闻有 " 裁员 " 发生。比特大陆官方回应称是年末正常人员调整,并依然欢迎各界人士加盟。事实上,也有分析人士指出,各大企业在年末进行人员调整都是常规操作,根据业务发展与市场情况,进行适当的人员调整,才是真正对股东负责的行为," 轻装上阵 " 的比特大陆能够更好地提升实力应对行业变化。

无论如何,现在摆在比特大陆面前最重要的问题,就是数字货币大跌,熊市慢慢,如何才能平安穿越周期,成长为一家芯片巨头。

伴随熊市崛起,坚定不移

比特大陆成立于 2013 年,在这一年之前,诞生已 3 年的比特币刚刚经历了一次 " 崩盘 ",币价从 32 美元跌到了 2 美元,跌幅超过 90%,这一次崩盘,让很多早期参与者彻底离开了行业。有意思的是,在这一次崩盘的末尾,中本聪所写的《比特币:一种点对点的电子现金系统》中译本诞生,译者正是一年后联合詹克团创建比特大陆的吴忌寒。联合创业的故事已经被很多媒体多番书写,屡见报端,但更需要明确的事情却是,面对熊市毅然决然的联合创业,相比追逐风口的聪明,多了太多勇气。

日后诸多书写 " 比特大陆一夜暴富 " 的报道,其实从根子上就是错的,因为比特大陆是在熊市中诞生,绝不仅仅是 " 一夜 ",且经历了数次牛熊的起伏,依靠着技术实力,坚定前行。

诞生之后行情还没好多久,等待比特大陆又是一场风暴。在 2014 年初,当时全球最大的比特币交易中心 Mt. Gox 发生欺诈和盗窃事件,即 " 门头沟事件 "。由于该事件的影响,比特币价格在三个月时间里腰斩,熊市持续了一年,从最高点的 1100 美元,一路下滑到 200 美元。那一刻,哀鸿遍野几乎击退了这个行业最坚定的信仰者,矿工也大规模退场,没有人再愿意支付电费挖一个看不到未来的东西。

值得一提的是,也就是在这一年,烤猫消失了。但比特大陆依然在推出了新品蚂蚁矿机 S7。慢慢熊市过去,市场上的玩家已经所剩无几。在 2017 年比特币冲上历史最高点的时刻,比特大陆很快成为了市场上最重磅的玩家,全球份额一度超过 70%,并成为台积电在大陆最重要的合作伙伴之一。这对一家硬件厂商而言,意义不言而喻。

回首整个公司的成长历程,比特大陆在熊市中诞生,在熊市中成长,在熊市中扩张,在熊市中称霸,可以说,没有一家企业像比特大陆这样独特,拥有如此多与熊市相伴的丰富经验。

五年间,比特大陆历经起伏,吴忌寒也坦言,最严重的时候曾濒临倒闭,但每每浴火重生,都能让这家企业更进一步。抵抗熊市,相比因为区块链热潮跟风成立的新企业,比特大陆拥有太多与熊市共舞的经验,也相信在下一个春天,它依然可以迎来更大的爆发。

加码前沿科技,勤练内功

伴随熊市成长,比特大陆也并未因为市场行情,就停下自己的脚步。" 门头沟事件 " 的影响还未散去,比特大陆在区块链之外,开始做新的布局。2015 年,人工智能的浪潮声响渐起,比特大陆开始招募人手,一张 AI 芯片的规划图诞生在位于奥森附近的北京办公室。

不到两年,2017 年上半年,比特大陆算丰 SOPHON 正式公布,这个灵感来自《三体》的 AI 品牌,在发布日还带来了比特大陆的第一代人工智能芯片 BM1680 。BM1680 是面向深度学习领域的一款张量处理器,适用于 CNN/RNN/DNN 等神经网络模型的训练与预测,也是市场上第一款公开发售的张量处理器,峰值性能为 2TFlops,平均功耗 25W。基于 BM1680, 比特大陆针对平安城市、智慧园区等场景,还推出了深度学习加速卡 SC1/SC1+,以及视频结构化服务器 SS1。

近九个月之后,第二代云端 AI 芯片 BM1682 问世,性能相较第一代大幅提升,并针对视频结构化场景,做了特殊的优化。基于 BM1682,比特大陆开发了智能服务器 SS3,可支持 72 路视频结构化 ; 以及嵌入式 AI 迷你机 SE3,可支持 4 路动态和 10 路静态视频结构化,在市场上极具竞争力。

( 比特大陆算丰云端人工智能芯片 BM1682 )

一方面快速迭代云端 AI 芯片,精细化管理落地场景 ; 另一方面,比特大陆也没有放下终端,也就是所谓的边缘计算。2018 年三季度,BM1880 诞生,这款边缘计算 AI 芯片,可以提供 1TOPS 的算力 @INT8,在 Winograd 卷积加速运算下,提供高达 2TOPS 的算力。围绕这款芯片,比特大陆边缘计算团队也在积极开发终端设备原型,以提供给合作伙伴作为示例,同时建立开发者社区。

( 比特大陆算丰终端 AI 芯片 BM1880 )

在推动研发快速迭代的同时,比特大陆也在和国内外高校积极合作,通过产学研一体化进一步强化自身。一个足以说明这一点的案例是,比特大陆自 2016 年起支持清华超算团队,屡次在国际重大比赛中夺得冠军,尤其是在 2018 年三大国际大学生超算竞赛 ASC、ISC 和 SC 中,清华大学超算团队包揽了全部三项竞赛的总冠军,实现了继 2015 年后的又一次 " 大满贯 ",这也是清华大学超算队伍在此三大国际性大学生超算竞赛中获得的第 11 项冠军。

这些产品目前已经全部量产发货,在各地的平安城市、智慧园区等项目中陆续落地应用。研发的脚步依然没有停下。很快,第三代云端 AI 芯片 BM1684、第二代终端 AI 芯片 BM1882 也将问世,相信也可以给泛安防行业提供更好的方案。

在这个 " 芯片 " 已然成为国家战略的大背景下,比特大陆的 AI 芯片业务正如火如荼开展。

严谨布局,穿越熊市周期

在区块链、人工智能两条腿走路,深挖护城河的同时,比特大陆还通过资本与合作,将城池修建得更为稳固。

据媒体报道,从 2016 年到 2018 年,比特大陆总共投资了数十个项目。在区块链方面,从底层公链到 Dapp,从交易所、钱包到区块链银行和线下支付基础设施,还有媒体和社区,比特大陆全部投资到位 ; 在人工智能方面,比特大陆投资了泛安防领域的人工智能算法厂商千视通,共同落地安防项目。

此外,比特大陆也在积极推进行业合作,6 月 27 日,福州市与北京比特大陆科技有限公司、福建省电子信息集团签订战略合作协议。根据协议,三方将整合优势资源,在数字经济投资基金、智慧云服务、人工智能平台、先进计算中心以及其他产业领域展开全面合作。

7 月 4 日 -5 日,2018 年百度 AI 开发者大会在北京召开。百度测试数据显示,比特大陆 AI 芯片 BM1682 运行 Mobilenet 时的 latency 数据在所有测试硬件中表现最优,其性能约为 TensorRT 或 Anakin 优化过的业内主流芯片的 2-4 倍。

11 月 12 日,东亚最大的游戏云平台优必达宣布将导入世界领先的 IC 设计公司比特大陆开发的算丰 AI 芯片与相关硬件产品,预计建置于该公司位于日本及台湾的机房。

12 月 7 日中国移动全球合作伙伴大会上,北京比特大陆科技有限公司与中移 ( 杭州 ) 信息技术有限公司 ( 中移杭研 ) 签署合作备忘录,将在人工智能领域开展长期紧密合作,重点面向数字家庭及类家庭、智能网络、智慧安防、智慧旅游、智能巡检等场景。

同一个月,比特大陆还参加了在圣克拉拉会议中心举行的 RISC-V 峰会和在旧金山举行的边缘人工智能峰会,边缘计算 AI 芯片受到了参会开发者的一致好评。

可以说,即便面对区块链的漫漫熊市,比特大陆比以往有更多的资本和实力,跨越这样的低潮期。而且,作为一家诞生于熊市,成长于熊市的企业,对自身有着异常清醒的认知和控制,勤练内功,扎实前行,足以穿越周期。

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